¿Hemos subestimado la capacidad de los perros? Importante estudio asegura que son capaces de entender más de lo que creíamos

¿Hemos subestimado la capacidad de los perros? Importante estudio asegura que son capaces de entender más de lo que creíamos

noviembre 13, miércoles

Usualmente se nos ha recomendado enseñar sólo algunas cosas a nuestros perros. Palabras cortas, con entonación definida, pero un estudio de la Universidad de Sussex asegura que son capaces de entender más de lo que históricamente hemos pensado. Un adelanto: tienen la capacidad de entender distintos acentos, reconocer palabras que suenan de forma similar, y entender sílabas.


El estudio, publicado en la revista Biology Letters, tuvo conclusiones bastante inesperadas: afirmó que los perros son capaces de identificar y reconocer distintos acentos, desde el inglés más británico, hasta la entonación particular de ciudadanos del Western de EEUU. Asimismo, pueden detectar cambios sutiles, como en el caso de las palabras en inglés “hid” y “had”.


“En las tiras de dibujos animados se muestra que los perros que escuchan a sus dueños oyen “blah, blah, blah, ¡a pasear!” Pero estos resultados demuestran que tienen más habilidades lingüisticas de las que creíamos, y realmente conozco a perros que pueden responder hasta 75 órdenes distintas”, explicó la Doctora Holly Root-Gutteridge, una de las autoras de la investigación.


No obstante, el entendimiento de los perros depende de su raza y capacidad propia. El estudio fue protagonizado por un Border Collie estadounidense que era capaz de reconocer por su nombre a sus 1.000 juguetes. ¿Cómo lo sabían? Porque cuando sus adiestradores le ordenaban que trajera uno de ellos, entendía perfectamente cuál debía ir a buscar. 


¿Cómo se realizó la investigación?

13 hombres, 14 mujeres grabaron una serie de palabras en distintos acentos. Ninguno conocía a los 42 perros que participaron del estudio, ya que es importante que no fueran voces familiares.


Cuando el perro oía la voz por primera vez, reaccionaba de inmediato: miraba al altoparlante, e incluso alzaban las orejas durante tres segundos de media.


“La misma palabra se repitió una y otra vez, con las voces de mujeres y hombres que tenían acentos diferentes, y la atención del perro decayó. Sin embargo, cuando la palabra cambiaba sutilmente, y en lugar de “had” sonaba “hid” o “hood”, el can volvía a mirar hacia el altavoz y alzaba las orejas”.


Eso llevó a que los perros entiendan fonemas. “Se pensaba hasta ahora que esta capacidad de categorizar las palabras, sin entrenamiento previo, estaba reservado a los humanos. Pensamos que no es el caso”, explicó la doctora Holly Root-Gutteridge.


“Este tipo de reconocimiento de fonemas es un pre-requisito del idioma ya que, para hablar, tienes que ser capaz de identificar una misma palabra a través de diferentes locutores”, añadió la experta.


“Los perros probablemente ganaron la habilidad de distinguir los ladridos de otros perros para poder adivinar su tamaño, y ellos empezaron a prestar atención a nuestro lenguaje después de que los domesticáramos”, concluyó la doctora.

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